Neue Forschungsergebnisse mit „intelligenten“ Socken könnten die Behandlung von Demenzpatienten verändern
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Neue Forschungsergebnisse mit „intelligenten“ Socken könnten die Behandlung von Demenzpatienten verändern

Jun 24, 2023

Eine Socke, die Sensoren mit künstlicher Intelligenz kombiniert, könnte Pflegepersonal dabei helfen, Unruhe zu erkennen und Stürzen bei Menschen mit Demenz vorzubeugen.

Die vom britischen DRI Care Research and Technology Centre am Imperial College London geleitete Forschung ist eine der „Smart Home“-Technologien, die erprobt werden, um Menschen mit Demenz dabei zu helfen, so lange wie möglich in ihren eigenen vier Wänden zu leben.

Die innovativen „SmartSocks“ können Herzfrequenz, Schweißniveau und Bewegung verfolgen, um Einblick in das Wohlbefinden des Trägers zu geben und genaue Einblicke in den kognitiven Zustand und das Stressniveau einer Person zu geben. Für den Träger sehen sie aus und fühlen sich an wie normale Socken, müssen nicht aufgeladen werden und sind maschinenwaschbar.

Eine der Herausforderungen, denen sich die Forschung mit Menschen mit Demenz derzeit gegenübersieht, besteht darin, dass tragbare Technologien meist an Armbändern getragen werden. Für Demenzkranke kann dies zu mehr Stress führen und kann von den Patienten während der Forschung entfernt werden. Daher könnten diese Socken eine minimalinvasive Möglichkeit bieten, den kognitiven Zustand von Menschen zu erfassen.

Dr. Shlomi Haar, Nachwuchsleiterin am Care Research & Technology Centre und Department of Brain Sciences des UK Dementia Research Institute, sagte: „Ich freue mich wirklich über dieses Projekt, das das Potenzial hat, die Versorgung von Menschen mit Demenz zu verändern.“ Als weltweit führendes Zentrum für die Entwicklung von Smart Homes für Demenzkranke haben wir mehrere tragbare Geräte ausprobiert, sind jedoch zu dem Schluss gekommen, dass die Technologie nicht immer für Menschen geeignet oder angenehm ist, die sie über einen längeren Zeitraum tragen können. Diese unglaublich innovative Technologie sollte dieses Problem lösen, da die Socken genauso aussehen und sich genauso anfühlen wie normale Socken.

„Die Kombination der Socken mit unserer bestehenden Technologie wird unsere Möglichkeiten zur Überwachung, zum Verständnis und zur Vorhersage der Bedürfnisse von Menschen mit Demenz erheblich erweitern und sie dabei unterstützen, länger sicher in ihren eigenen vier Wänden zu bleiben, während gleichzeitig die Belastung für Pflegekräfte verringert wird.“

Das Pflegetechnologie-Startup Milbotix, das die SmartSocks entwickelt hat, hat sich mit dem Team von Imperial zusammengetan, um die Technologie zu testen. In dieser Studie wird das Team die SmartSocks zunächst im Wohnlabor testen, einer häuslichen Umgebung, in der Aktivitäten des täglichen Lebens untersucht und Technologien entwickelt werden, bevor sie zu Hause getestet werden können. Die Socken werden dann in den Häusern von 15 Menschen mit Demenz getestet, um festzustellen, ob die Socken beim Träger Stress und Unruhe erkennen.

Das britische DRI Care Research & Technology Centre am Imperial College London testet bereits eine Technologie, die Schlaf, Bewegung im Haushalt und physiologische Messungen wie Temperatur und Blutdruck überwacht. Eine zentralisierte Computerplattform namens „Minder“ verbindet diese Messungen dann mit einem Dashboard, sodass Ärzte Menschen mit Demenz aus der Ferne überwachen können. Mithilfe dieser Technologie möchte das Team Probleme frühzeitig erkennen, vermeidbare Krankenhauseinweisungen reduzieren und letztendlich Menschen mit Demenz in die Lage versetzen, länger unabhängig in ihren eigenen vier Wänden zu bleiben.

Durch die Hinzufügung der SmartSocks können Forscher aus der Ferne erkennen, wenn sich der kognitive Zustand einer Person ändert, was mit den vorhandenen Geräten nicht möglich ist.

Der SmartSock-Erfinder Dr. Zeke Steer, Geschäftsführer des Care-Tech-Start-up-Unternehmens Milbotix, kam auf das Konzept, nachdem er Zeuge der Demenzerkrankung seiner Urgroßmutter geworden war, bei der sie aggressiv und ängstlich wurde. Dr. Steer wollte unbedingt zum Fortschritt in der Gesundheitsversorgung beitragen und gab seinen Job in der Verteidigungsindustrie auf, um in Robotik zu promovieren, wo er sich für tragbare Technologien interessierte.

„Die Idee zu SmartSocks kam mir, als ich ehrenamtlich in einem Pflegeheim für Demenzkranke arbeitete. Das aktuelle Produkt ist das Ergebnis umfangreicher Forschung, Beratung und Entwicklung. Bisher wurde unser Produkt in Pflegeeinrichtungen unglaublich gut angenommen, und ich bin gespannt, welchen Einfluss unsere Produkte haben können, indem sie frühzeitig vor Unruhe und Stürzen warnen, Pflegeheimpersonal darauf aufmerksam machen, frühzeitig einzugreifen, und auch bei der Unterstützung Menschen sollen so lange wie möglich in ihren eigenen vier Wänden bleiben.“

Dr. Steer sagte: „Der Fuß ist tatsächlich ein großartiger Ort, um Daten über Stress zu sammeln, und Socken sind ein vertrautes Kleidungsstück, das Menschen jeden Tag tragen. Unsere Forschung zeigt, dass Socken Anzeichen von Stress genau erkennen können – was wirklich helfen könnte.“ nur Demenzkranke, aber auch ihre Betreuer.“

In einem anderen Projekt wird Milbotix mit einem Team der University of Exeter zusammenarbeiten, um zu testen, ob SmartSocks das Personal in Pflegeheimen dabei unterstützen kann, Menschen zu unterstützen, die möglicherweise nicht in der Lage sind, über ihren Unruhezustand oder die Ursache ihrer Not zu kommunizieren.

Dieser Artikel wurde einer Nachrichtenmeldung des UK Dementia Research Institute entnommen.

Diese Forschung wird von Innovate UK finanziert.